犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

2017年8月的一个周四凌晨3点左右,美国东德克萨斯州的一名男子发现一只带壳的生物入侵了他的院子,于是他拿出一把. 38口径的左轮手枪向它开了三枪。

没想到,至少有一颗子弹从硬壳上反弹回来,打中了他的下巴,鲜血立刻流了出来。

其实,它并不是一个神秘的物种,而是你可能已经熟悉的犰狳(qiúyú)——一种像乌龟、兔子又有点像老鼠的生物。

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

作为除人类之外唯一带有麻风杆菌的生物,你可能已经听说过它的“名字”,尤其是在这次疫情之后。

犰狳是美洲大陆特有的生物。哥伦布发现新大陆时把各种病原体带到了美洲,土著犰狳感染了麻风杆菌。在人类对身体进行手术的今天,犰狳再次将病毒“回馈”给人类,很多人称之为“犰狳对人类的报复”。

然而令人惊讶的是,这种生物竟然进化出了可以弹开子弹的盔甲。这种反弹100%物理伤害的护甲,可以说是防伤刺甲的妥妥的现实版。

事件发生后,这个可怜的人被送往附近的医院修复下巴,但犰狳的下落不明。

其实这不是偶然。早在两年前,美国佐治亚州就发生过一起犰狳引起的“女婿枪杀岳母”事件,事件更加离奇。

当时54岁的拉里·麦克罗伊用他的9毫米手枪射杀了一只犰狳。奇怪的是,子弹从犰狳的壳上弹开,穿过丈母娘家的后门,直接打在沙发上74岁丈母娘的背上。

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

在事故现场附近

幸运的是,没有严重的问题,但这种情况下的犰狳就没那么幸运了。它也在这次事件中丧生。

动物有硬壳并不罕见。毕竟我们最熟悉的乌龟也有硬壳。也许你认为犰狳是一种爬行动物,因为它有金属盔甲。事实上,这种大耳朵的生物是真正的哺乳动物。

此外,它们与另一种长有鳞片的哺乳动物穿山甲没有亲缘关系。有趣的是,在20世纪90年代,生物学家经常混淆穿山甲和犰狳。

虽然它们都长着狭长的鼻子和黏糊糊的舌头,而且都以蚂蚁和白蚁为食,但这是趋同进化的结果。穿山甲是鳞翅目下主要分布在亚洲的生物,而犰狳属于犰狳科,两者甚至不是远亲。

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

进化树来源:生命周期表

同样尖鼻子小眼睛但没有盔甲的食蚁兽和形态习性不同的树懒是犰狳的近亲。

在现有的20种犰狳中,无论是能长到1.5米的巨型犰狳,还是体型只有12厘米左右的粉色仙女犰狳,无一例外都拥有铠甲般的骨甲。粉红色犰狳的粉红色外壳下甚至还有浓密的白色毛发。

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粉红犰狳

这个特点体现在名字上。它的英文名“armadillo”来自西班牙语,意思是“有壳的小动物”。这些生物的背部、头部、外腿和尾部都覆盖着骨钉,外层还覆盖着角蛋白,这是头发和指甲的蛋白质成分。

犰狳的这个指甲是皮肤骨化形成的钙质骨板。所谓皮肤骨化,就是硬骨嵌在皮肤里。这种现象常见于爬行动物和一些哺乳动物,比如鳄鱼背上的特殊结构。

另外,它们头部的骨钉,前半部分和后半部分是分开的,身体中间的骨钉是带状的,看起来像手风琴。它们由柔软的皮肤连接,皮肤可以膨胀和收缩,为犰狳提供了一定程度的灵活性。

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

此外,不同的犰狳有不同数量的带。据此,人们可以将犰狳分为三带、六带或九带。几乎所有九带犰狳都广泛分布在北美。

足球迷们可能还记得2014年fifa世界杯吉祥物Fuleco,它的原型是巴西特有的三带犰狳。这只犰狳还有一个独特的能力,就是在遇到危险的时候会把自己缩成一团。

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巴西犰狳

这是因为它们在皮肤和腹部的壳之间有一个额外的空空间。其他的犰狳只能弓着身子,尽量把大部分肚子藏起来,但是没有足够的空让它们缩回四肢。

虽然自带硬甲,但遇到危险时还是很胆小。通常犰狳会静静地站一会儿,看看捕食者是否会注意到它们。如果这不起作用,它们就会逃跑躲藏起来,就像我们遇到可怕的动物时可能会做的那样。

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虽然它们目光短浅,但善于寻找掩体或洞穴,一旦隐藏起来,捕食者很难将它们拉出来。此外,这些外壳使它们能够隐藏在多刺的灌木丛中,从而躲避捕食者。当受到威胁时,犰狳有时会跳起来吓唬捕食者,然后转移到最近的安全地方。

但他们不是完全的懦夫。根据圣地亚哥动物园的说法,当面对一条蛇时,犰狳会与它正面对抗,并用它外壳的锋利边缘杀死它。

这套盔甲对大多数掠食者有效,但对人类和汽车也很弱。它们天生近视,有在路上觅食死猎物的习惯,所以经常出现在路上,容易被车辆碾过。所以犰狳也被称为“乡村减速带”。

至于防弹,国际自然保护联盟(IUCN)食蚁兽、树懒和犰狳专家组主席玛丽埃拉·苏必利纳(Mariella Superina)曾表示,虽然有很多相关报道,但这些生物实际上并不防弹。

然而,这并不妨碍人类从中获得灵感。犰狳的骨板启发了麦吉尔大学的研究人员。他们通过将六边形玻璃板放在柔软的基底上开发了一种新的保护材料。与同厚度的连续玻璃板相比,这种材料的抗穿刺性提高了近70%。

这种生物的保护性甲壳动物的出现可以追溯到3.8亿年前盾形动物的发现,很多后来称霸世界的恐龙都有防御性盔甲,比如甲龙和剑龙。

我们甚至可以发现,由化石重建的结节龙(一种甲龙)在外形上与现在的巨型犰狳非常相似,更广泛接受的理论解释为“对相似环境的逐渐适应”,即像穿山甲和犰狳一样的趋同进化,而不是亲缘关系。

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上:巨型犰狳下:结节龙

说到生物进化,就不得不提到进化论的创始人达尔文。达尔文在1832年9月17日和18日的日记中,记录了他到达阿根廷时吃过的鸵鸟肉饺子和犰狳。

然而,犰狳不仅是达尔文胃里的食物,这些带壳的生物也为他关于地球历史进程中生命如何变化的新观点提供了基础。

来到南美后,他发现了巨大的、灭绝的、有甲的哺乳动物化石。这些哺乳动物后来被称为雕齿兽。它们在美洲大陆生活了很长一段时间,直到几千年前,它们被前哥伦布时期的人类在南美洲捕杀灭绝,以获取它们的肉和壳。

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原始人和雕齿兽

雕齿兽的甲壳和今天的犰狳的甲壳非常相似——就像巨型树懒的骨架和现在生活在南美洲的树懒非常相似,除了它的甲壳是一个完整的整体。

这表明现存的动物和它们灭绝的表亲之间有着很深的联系——显然,随着时间的推移,更古老的装甲哺乳动物已经被不同但相似的物种所取代。这样一个简单的观察构成了达尔文后来的进化假说的部分基础。

时至今日,博物学家仍在努力探索从犰狳进化而来的生命,以及这种保护性甲壳的出现对犰狳生活方式的影响。

例如,犰狳是一种穴居食虫动物。它们长时间将鼻子埋在土壤中,会影响它们的氧气摄入,它们的甲壳会帮助它们应对低氧水平。

1998年的一项研究指出,当面临低氧时,犰狳不会像其他哺乳动物一样深呼吸。甲壳使它们的胸部非常坚硬,所以它们需要更快更浅的呼吸来获得足够的氧气。

此外,犰狳的甲壳可以最大限度地减少热量的散失,同时还能使它们在炎热的环境中保持相对凉爽,为麻风杆菌的生存提供了适宜的条件。

当然,背着厚厚的甲壳显然是犰狳亲密关系的一大障碍。令人惊讶的是,雄性犰狳通过拥有可以达到其体长60%的阴茎来解决这个问题。

例如,一只33厘米长的雄性犰狳的阴茎可能有15厘米长。可以说犰狳的阴茎与体长的比例在哺乳动物中是数一数二的。

看来,甲壳不仅不影响犰狳的繁殖行为,而且“大而好生”的犰狳其实“很会玩”。巴西生态学家尼娜·阿提亚博士曾经观察并记录了六只犰狳的求偶仪式。

在巴西的潘塔纳尔湿地,六只犰狳整年都在求爱。当雄性犰狳闻到雌性犰狳发情时散发的气味时,就会逐渐靠近。

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六只犰狳

雌性犰狳开始奔跑,然后你会看到“一只雌性犰狳疯狂奔跑,一群雄性犰狳在后面追赶”的画面。

“一旦最快的追捕者成功爬上雌性犰狳,就会在奔跑中发生性行为。”阿提亚说。

即使被其他雄性追逐,“新夫妇”仍然会保持交配姿势。如果跑步交配成功,60到65天后,雌性可能会产下一两只幼崽。

不同种类的犰狳有不同的产仔数。九只犰狳每胎会产下四只相同性别的幼崽,而七只犰狳一次会产下8到15只相同的幼崽。

虽然小犰狳生来就有发育良好的甲壳,但它的外壳更柔软,并没有完全变硬。

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

巴西犰狳母子犰狳

另一方面,要彻底了解犰狳的各种特征是如何进化的,我们还得解决“先有鸡还是先有蛋”的问题,即它们的甲胄是在哪个进化阶段出现的。然后我们就可以判断是哪个自适应特征导致了其他特征的出现。

然而,可以肯定的是,犰狳的生理和繁殖习惯在很大程度上受到甲壳类覆盖物的影响,早期的犰狳几乎肯定也受到类似的影响。

现在看来,它们的体表有一个壳对它们的生存是有益的,但在过去的5500万年里,犰狳是如何应对它们进化壳所付出的代价的呢?

犰狳(犰狳和穿山甲的区别)

马克斯·伯曼。一名男子在子弹从犰狳身上反弹后开枪自杀。雅虎英国。2017.8.5.

克里斯蒂安·麦金尼。男子向犰狳开枪,子弹击中了岳母。沃尔布新闻。2015.4.13.

犰狳国家地理。

克里斯汀·康格。犰狳是怎么卷成球的?东西是如何工作的?

艾莉娜·布拉德福德。犰狳事实。现场科学。2015.10.6.

紧密配合——进化和犰狳的壳。国家地理。2010.10.7.

喜欢就一定要抓到它——高速追逐中的伴侣。国家地理杂志中文网站。2018年7月。

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